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百年古镇羊楼洞 万里茶道新起点

放大字体  缩小字体 发布日期:2018-04-05 来源:新华社武汉 作者:皮曙初、徐海波 浏览次数:217
 百年古镇羊楼洞 万里茶道新起点

曹勇周一刚刚从蒙古乌兰巴托返回湖北省赤壁市羊楼洞。此次与蒙古、俄罗斯企业的沟通顺利,他在羊楼洞生产的砖茶产品年内就可望通过网商批量销往俄罗斯的多个城市。

“恢复欧亚万里茶道,我们很有信心。”曹勇兴奋地说。随着人们对历史文化的重新发掘,古老“万里茶道”上的历史名镇羊楼洞,如同一位历经沧桑的老人重回世人视野,并且积极融入“一带一路”倡议,焕发出联通世界的勃勃生机。

羊楼洞是中国中部湖南、湖北交界处一个很小的集镇,如今它连乡镇的建制都不是,但在历史上却曾因出产砖茶而名驰中外,尤其是在中国北方少数民族地区以及蒙古、俄罗斯民众中享有盛誉。100多年前,俄罗斯人绘制《大清皇舆图》,在湖北版图上,羊楼洞是唯一可与汉口相颉颃的地方。

今天的羊楼洞,还保留着明清时期一条古街,明清至民国各个时期的老建筑保存完好,青砖灰瓦、赭红门窗的深宅大院傍着溪流蜿蜒分布,街市路面是青石板铺就,有些已经残破,但整体完好,显示出古街幽深曲折的线条感和阅尽沧桑的历史质感。青石板上还清晰可见一道道深深的凹槽。街上的老人介绍,这是当年进进出出运输茶叶的独轮车留下的条条车辙。

茶叶和丝绸、瓷器是中国历史上最具标志性的出口商品。从17世纪末到20世纪初,茶叶从中国南方福建、湖南、湖北、江西等地出发,经河南、山西、陕西、内蒙,由库伦(今乌兰巴托)至恰克图进入俄罗斯,并传入中亚和欧洲其他国家。这条茶叶之路绵延13000多公里,成为名符其实的“万里茶道”。

羊楼洞是这条万里茶道上一个重要节点。附近一带的茶叶,都要到这里集散、加工,经由长江水路到汉口,再转入汉江至襄阳上岸,汇入陆上的茶叶之路,直通俄罗斯及其他欧洲国家。

史料记载,早在宋代这里的茶叶就已销往蒙古、新疆等地,到明朝时候,已是国内著名的茶叶产地和贸易中心,砖茶的制售更是独树一帜。

赤壁市博物馆饶洁介绍说,为了便于长途运输、长久保存以及交易便利,羊楼洞的茶商们采用蒸汽加热和紧压办法,将发酵的茶叶压制成坚硬结实的方块,形如建房用的青砖,所以称为“青砖茶”。

“宁可三日无粮,不可一日无茶。”这是流传在北方地区的一句民谚。北方高寒,多以肉食。“以其腥肉之食,非茶不消,青稞之热,非茶不解。”因其独特的功效,茶成为北方各族人民的生活必需品,羊楼洞青砖茶尤受青睐。

至晚清时期,外地商人乃至俄、英等国商人纷纷来到羊楼洞,争先恐后办工厂、制利市、设票号、开洋行,弹丸之地聚集的茶庄超过200家,镇上人口超过4万,一时间繁华似锦,人流如潮。

在一些学者眼里,“万里茶道”是一条可与“丝绸之路”相媲美的商贸通道,也是一座沟通欧亚大陆特别是中俄经济文化的桥梁。茶叶贸易的国际化带来了茶区的兴盛,羊楼洞也因此闻名于国内外,积累了深厚的历史文化底蕴。

但是受20世纪初的战乱等诸多因素影响,全球茶叶运输线路改变,茶业产销格局变迁,“万里茶道”逐渐淡出历史,羊楼洞也褪去了往日的繁华,古镇几近走向没落。

今天的羊楼洞被并入湖北省赤壁市的赵李桥镇。虽然繁华不再,但是茶道车痕犹在,古镇茶韵仍香。羊楼洞砖茶的传承却从未中断,直至如今。

赤壁市赵李桥茶厂副总经理甘多平是“赵李桥砖茶制作技艺”国家非物质文化遗产第四代代表性传承人。他说,羊楼洞一度数百家茶庄茶厂,到1949年5月仅剩五家。新中国成立后,接收五家后合并成立“中国茶业公司羊楼洞砖茶厂”,1952年迁址到距此4公里的赵李桥镇,更名为“中国茶业公司赵李桥茶厂”。

虽然几经更迭,赵李桥茶厂作为砖茶工艺的传承者,青砖茶数十年来一直供应着北方民众所需,被赞誉为“深入骨髓的品牌”。

而近年来,随着“一带一路”倡议得到积极广泛的响应,“万里茶道”被越来越多的专家学者和民众所认识。中蒙俄“万里茶道”沿线城市也在致力共同推动“万里茶道”申请世界文化遗产,在历史遗迹保护、历史资料收集、知识产权保护以及经贸旅游开发等方面共同努力、展开合作。

沉寂了一个多世纪后,羊楼洞古镇上重新聚集起数十家茶叶生产和销售企业。他们都和曹勇一样,梦想着复兴历史上的繁盛之势,将当地独特的砖茶产品重新带向世界,尤其是中亚、俄罗斯以及欧洲各国。

曹勇自称晋商后裔,1786年他的祖先从山西到羊楼洞开设“乾泰恒”茶号。2013年,“万里茶道”历史文化挖掘引起世人瞩目,曹勇放弃在武汉的生意,恢复注册“亁泰恒”商标,到赤壁成立亁泰恒兄弟茶业有限公司,不仅生产传统砖茶,还研发香柑茶、杯里茶、砣茶以及茶香皂、茶多酚面膜等新产品。

“我们已经和俄罗斯网站达成协议,将通过参股的方式进入它的销售渠道,让我们的茶产品可以销往俄罗斯的各大城市。”曹勇说。

“打造百亿茶业,挖掘千年茶史,重振万里茶道,造福亿万民众。”这是近年来赤壁市提出的茶业振兴战略。茶产业在古镇开始重新焕发勃勃生机。如今,赤壁市有茶叶生产企业30余家,茶叶基地15.8万亩,年总产量近4万吨。

因茶而兴的羊楼洞古镇,一个茶叶经济与文化旅游“联姻”的新规划正在紧锣密鼓地实施。武汉卓尔文旅集团将投资28亿元,联手赤壁市共同复兴“砖茶之乡”羊楼洞昔日辉煌。

这项工程包括对羊楼洞明清古街进行保护性修复,再现商贾云集盛况,古街之外新建万国茶市,让“世界茶业第一古镇”重飘茶香。同时还将打造万亩茶园,建设俄罗斯方块小镇,将俄罗斯小吃、超市、风情演艺等引入到茶道源头。

卓尔控股有限公司董事长阎志说:“‘万里茶道’是一条经贸之道,它串起了沿线各省乃至各国人民之间的经济联系;也是一条友谊之道,加深了沿线各族人民的友谊;还是一条文化之道,促进了沿线各省乃至各国之间的文化传播与交流。作为企业,我们将继续努力,将赤壁羊楼洞古镇打造成‘万里茶道’上的一张靓丽名片。”(作者:皮曙初、徐海波,资料来源:新华社武汉)

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