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六堡茶历史:茶船古道的成型

放大字体  缩小字体 发布日期:2018-10-23 来源:六堡茶集团 作者:梁琬羚 浏览次数:254
六堡茶历史:茶船古道的成型

在六堡茶的外销环节中,不得不提到其外销的线路,也就是现今很多关于六堡茶的资料文献中所着重提及的茶船古道。
 
据考证,每年产茶季节,六堡所产的茶叶,都从六堡镇的合口街码头装上“尖头船”,沿六堡河而下,在九城(六堡镇的一个地名)集结,经过梨埠镇码头换装大木船后顺东安江而下进入贺江,再经封开江口镇进入西江,然后在广东郁南县都城镇换装大货船,运至广州,最后出口港澳、南洋和世界各地。
而广州港对南洋的出口能力早在明初就有明确记录:“永乐中,又尝令广东海运二十万石给交址(趾)云(清 . 张廷玉 .《明史》. 志 . 食货 . 中华书局,2011)。”
图为晚清时期广州珠江口的水道,大量的茶叶
被运到此处,然后再转出口

这条六堡茶外销的国内部分的水路,又与明代就已经明晰的该地区江河流向相当吻合,因为据载:“封川州……南有西江,西有贺江,西北有东安江,俱流入焉……贺府桂岭县……东有贺江,至广东封川县合于西江(清 . 张廷玉 .《明史》. 志 . 地理 . 中华书局,2011)。”
据此推断,这条线路在当时应该是可行的。因此到了二十世纪中期,对于这条线路的描述则更为明确:“旧时粤南在广西六堡乡合口街设庄收茶叶,计有广元茶、广福泰、新记、三纪、永组、公盛等茶庄六个,以后将六堡茶炊蒸在箩,由合口街用小铲装运至梨埠,在春夏水大时每铲装运四十担。秋冬水小时每铲只能装运二十担。由梨埠换大木船运至封开,再用电船装运广州,再出口港、澳(苏海文 .《中国茶讯》1951年第二卷第7期. 上海中国茶讯社,1951)。”

图为晚清时期梧州码头对开的西江
江面的船舶运输情况

来自粤港澳地区的茶商在六堡收购茶叶后装箩沿茶船古道运至广州、再出口港澳。由于此时的六堡茶成品有块状、砖状、金钱状,广州和港澳地区的茶商有多以“四金钱”等商标命名出售六堡茶。而对于散茶,茶商们是直接分装入箩,投以记录该类茶叶信息的“内飞”,再“打唛”(上标签)出售。
由于当时珠三角和南洋地区的六堡茶消费群体多为下层劳苦群众,耐泡、味浓、消暑解渴是这个消费群体的基本要求。因此当时的消费者都希望所购买的六堡茶越陈越好,茶商就常以“陈六堡”、“不计年”作商标吸引顾客。

图为晚晴时期梧州的港口情况

为了对接六堡茶的外销收购,进入六堡的大小茶商最后从六家发展为数十家,除了来自粤港的茶商,本地的茶商也参与其中。“当时首查和开设茶庄的上好很多,有香港天顺祥茶庄、广元泰、英记、万生、文记、广生祥兴盛庄、同盛、广福泰、新记、公盛、生记、源盛、永记、盛发等(彭庆中 .《中国六堡茶》. 漓江出版社,2012)。”
同时,出于运输存放的需要,当其时六堡茶的制茶工艺也有了发展,多次蒸焗压箩成为标准工艺,而且对于毛茶的采摘标准也有了明确要求,“取清明节前的嫩芽为最佳”。

图为清末广州港口内运输茶叶以及各种物资的船舶

另一方面,在这条水路的起端,据《六堡志》记载,最高峰时曾有十三条尖头船往来于合口街至梨埠镇的六堡河航线上运输茶叶山货。而在梨埠镇码头换装后的大木船载重可达8吨,然后顺东安江、贺江而下进入西江。其间暗礁遍布,浪急滩险,时至今日,广东封开县江口镇北部的贺江仍有一道转折处的地名称为“大湾”。
即便进入西江后在广东都城镇换装货船,经肇庆而达佛山和广州再通海外,仍需先通过肇庆的羚羊峡。羚羊峡内河道最窄处仅两百米,水流湍急,漩涡丛生,最深处水深达七八米,稍有不慎则船翻人亡。

图为茶船古道示意图

对于这段航线的险境,晚清时期小说家吴趼人曾描写当时一只大船从梧州出发,“谁知此时西江水发,那号大船,顺流而下,走到肇庆峡时,水流过急,船工把持不定,那峡口又起了一阵旋风,登时涌起大浪,那船便登时翻了转来。一时哭声、喊声、风声、水声,嘈杂相和起来(清 . 吴趼人 .《吴趼人小说选》. 劫余灰 . 第八回 . 中州古籍出版社,1986)”。
虽然这条水路遍布风险,但仍然是六堡茶外运的主要通道,直至上世纪七十年代六堡九城建成了双学水坝和大众水电站水坝,六堡河被隔断,这条水路的茶叶运输才最终完全停止。
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本文节选自《六堡茶大观》,漓江出版社,2016年,主编,马士成,主编单位,梧州市六堡茶研究院。br type="_moz">

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