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​中国砖茶之乡——羊楼洞

放大字体  缩小字体 发布日期:2019-07-31 来源:赤壁青砖茶 作者:中国茶业大会 浏览次数:188
 ​中国砖茶之乡——羊楼洞

 

青砖茶,《中国茶叶大辞典》载:“以老青茶为原料,经筛分、压制、干燥制成。长方砖形,色泽青褐,香气纯正,滋味尚浓无青气,汤色红黄尚明,叶底暗黑粗老。”原产地为赤壁市赵李桥羊楼洞古镇,因此又名“洞茶”。砖茶贸易见证了历史上万里茶道的繁荣和辉煌。

 

 

古镇羊楼洞是中俄万里茶道重要源头

 素有“砖茶之乡”美誉

 这样一个被群山环抱的小镇

 明清之际却是一个拥有4万余人的

 国际名镇

 

羊楼洞茶庄最多时达到400余家 

现存一条以明清建筑为主的古街 

街面以青石铺设 

伴有数条丁字小巷 

历代运茶的“鸡公车” 

将石板碾成寸余深槽…… 

▲羊楼洞石板街运茶车碾压的车痕

 

“川”字青砖茶

 不仅满足了北方辽阔草原上的牧民之需

 同时在晋商庞大的商业力量下

 跨越边境至外蒙恰克图买卖城

 进入俄罗斯境内

 远销英、法、俄、德等地……

 

▲“川”字青砖茶销售路线图

  一块青砖茶,绵延千百

 赤壁青砖茶,以口感醇厚、回味甘甜、具有降血糖、降血脂等多重保健功效而著名。明清时期,就远销欧亚大陆,名扬海内外。其前身是帽盒茶,明永乐年间为降低运费、减少损耗和便于长途运输,于是改良了宋代以来用米浆将茶叶粘合成饼状的制作工艺,采用先将茶叶拣筛干净,再蒸汽加热,然后用脚踩制成圆柱形状的“帽盒茶”。 

 

▲当年繁盛的茶叶运输商队

 为满足长途运输和储存需要,“帽盒茶”被进一步改制为长方形砖状,故称砖茶。1843年,世界上第一块青砖茶在羊楼洞问世,成为中国黑茶的鼻祖,赤壁羊楼洞也成为了青砖茶的发源地。

 

 

▲紧压处理茶叶的压机不断升级演变

 在羊楼洞青山绿水之间,隐藏着观音泉、凉阴泉和石人泉三股泉眼,三条潺潺溪流正如汉字中的“川”字,于是商人们在茶庄号用上“川”字,如“三玉川”、“巨盛川”等,既突出水的重要,又暗示着生意兴隆,财源滚滚。以致最后统一在砖茶上压制“川”字标。少数民族群众在购买时只须用三个手指一摸,就认定是正宗的“川”字好茶,这种习惯一直沿用至今。

▲成摞的砖茶在烘房烘干

 随着时代发展、生产力的进步,压紧茶叶的方式,从手揉到脚踩、再到攀盘式压机、杠杆式压机,一步步升级。清末民初,俄国茶商将退伍的火车头带到羊楼洞,利用蒸汽机压制茶砖。由此而生的“火车头牌”茶砖,成为极具代表性的品牌。

▲“火车头牌”茶砖

 青砖茶的另一品牌是来自山西的“牌坊”。晋商从清朝开始在羊楼洞收茶,羊楼洞古镇一条街上的茶庄就多达数十家。三玉川、巨盛川、大盛川、长裕川、长盛川、长顺川、生甡川、聚兴顺……这些晋商大多以“川”字为记,出品的茶叶销往新疆、内蒙以及西伯利亚地区,声名远播。

▲“牌坊”茶砖

▲晋商曾设的巨盛川茶庄旧址

 赤壁青砖茶由此也形成了最具影响力的品牌:“川”字茶。

▲赵李桥“川”字茶

 小贴士

 赤壁茶产业见证了近代民族工业的发展。清末民初时期,汉口成为世界茶港,经汉口转销全国乃至欧美各国的茶叶总量占到了全国茶叶销量的三分之二,羊楼洞也迎来了它最为辉煌的时刻,羊楼洞镇也成为继汉口之后湖北省第一个拥有电话、电灯、电报的乡镇,甚至还设有专门的厘金局。而且为了羊楼洞运送茶叶方便,从武汉到羊楼洞的公路也是湖北省第一条乡村公路。

 

▲汉口当年繁盛的茶叶贸易 

 

一缕茶之香,悠悠南北情

 每年农历三月二十一,成吉思汗春祭查干苏鲁克大典都在内蒙古自治区伊金霍洛旗境内的成吉思汗陵如期举行,身着传统服饰的蒙古族人民熟练的将一块块印有“川”字标记的紧实茶砖在祭祀现场堆码整齐,这些外形为长方砖形,色泽青褐,香气纯正的茶砖,是来祭拜大汗的牧民们自发带来的,在这里,青砖茶已陪着牧民们走过了六百余年的岁月风霜。

 

▲成吉思汗春祭查干苏鲁克大典 祭祀团自发献上茶砖

 小贴士

 马克思在《俄国人和中国人》一书中就曾记载到:在整个库伦城和蒙古,流通最广的等价交换物是砖茶,常被分割成小块用于交易,一只羊合12到15块砖茶,一峰骆驼合120块—150块,一只中国烟斗值2到5块。老百姓常常背上一口袋砖茶甚至于拉一整车上集市交易购物,卢布与中国银两都不及砖茶。 

 

作为“砖茶之乡”,赤壁所盛产的青砖茶,属于黑茶类。与其他茶品不同,漫长的渥堆发酵期是砖茶制作尤为特殊、也是至关重要的一环。 

采摘回一芽五叶甚至六叶、带有红梗的茶原料,在杀青、揉捻之后,先要经过的小堆渥堆发酵。经三次翻堆使茶叶发酵均匀后,再进入长达九个月乃至一年的大堆渥堆期。

▲采摘

▲揉捻

▲渥堆发酵

在漫长的渥堆时间中,茶叶中的茶青素缓慢地转化为茶红素、茶褐素,茶的味道经长时间发酵转化为醇厚、浓郁,砖茶独有的陈香味也因此产生。

 小贴士

 在茶叶渥堆发酵的大堆中挖洞,以确保茶叶内部的温度和与空气的流通,是砖茶制作几百年来积累下的经验,也是独有的神奇景观。因此赤壁的青砖茶又被称为“洞茶”。 

▲青砖茶独有的长达九个月至一年多的大堆发酵

​(资料来源:赤壁青砖茶)

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