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益阳茶故事 | 说说谜一样的“八字砖”

放大字体  缩小字体 发布日期:2020-09-06 来源:益阳日报 作者:汪勇 张庆如 浏览次数:352
 益阳茶故事 | 说说谜一样的“八字砖”


在许多人眼里,“八字砖”是一种神秘的黑砖茶,其实,数十年前,它也很普通,它的独特之处是砖面压制了汉字“八”字或背面压制了“湖南省砖茶厂压制”“中国茶业公司压制”八个字。随着时间的推移,经过数十年陈化,“八字砖”无论是历史性、珍贵性、稀有性还是品鉴价值,堪称经典,成为老黑茶中的杰出代表,被誉为“砖中至尊”。令人遗憾的是,留存于世的“八字砖”非常稀少,几乎每块砖的背后都有故事,“八字砖”作为老茶稀有品种,一直以来受到茶叶收藏界的追捧,价格不菲,非常珍贵。

砖面上为什么压制汉字“八”字


在黑砖茶上压制汉字“八”字,据说当时是为了与青砖茶“川”字砖区别开来,也有人说是为了与青砖茶相媲美,因为当时黑砖茶产销历史不长,人们不太接受这种产品。


    关于“川”字砖的来历,据说,湖北蒲圻羊楼洞曾经有三口泉井,分别是观音泉、石人泉和凉阴泉。三口泉井涌出的泉水如同汉字的“川”字,在此经销茶叶的晋商受此启发,有意识将他们的茶庄名字中用上“川”字,如长盛川、长裕川、巨盛川、三玉川、大昌川等,既说明茶与水的关系,又暗示财源滚滚,川流不息。这些茶庄中,三玉川是著名的商号大盛魁的小号(相当于现在的支公司),生产的青砖茶很有名。它生产青砖茶的地方有三处:蒲圻的羊楼洞、蒲圻与临湘交界的羊楼司和临湘的聂家市。“三玉川”在其所生产的青砖茶上压制“川”字标记,由于砖茶质量好,在西北边疆牧民中享有很高的声誉。后来,其他茶庄纷纷效仿,最后,在青砖茶上除了压制各自的庄名外,统一压制“川”字标记。购买时,只要用三个手指一摸,就能辨别是否是“川”字青砖茶。

    黑砖茶和青砖茶最常规的产品重量相同,均为2公斤,外形也均为长方形,长、宽、厚基本相近(基本规格:黑砖茶长31.2厘米、宽18.8厘米、厚2.7厘米;青砖茶长29.4厘米、宽13.5厘米、厚3.6厘米),茶的颜色也相近,包装后,很难分辨。

  为了将黑茶砖与“川”字青砖茶区别开来,据说1947年成立的安化茶叶公司下属的安化制茶厂在黑茶砖上压制汉字的“八”字,与“川”字一样,吉祥美好,简单明了,方便消费者购买时辨认,即使隔着包装纸,只要手指一摸就可区分两种砖。“八字走新疆,川字走内蒙”,这是民国时期西北地区的一句俗语。它的意思是“八字砖”以兰州为集散地,销往甘肃、宁夏、青海、新疆等省区,尤其以新疆为主销地,而“川字砖”主销内蒙,甚至远销往俄罗斯。尽管目前还没有见过压制汉字“八”字的黑砖茶实物和相关文献资料,但这句俗语道出了与“川字砖”对应的“八字砖”的存在。

  事出必有因,从1939年到1949年,除了国营砖茶厂外,华湘、华安、两仪、安太、天太庆、大中华茶厂等商营茶厂也生产黑砖茶,时间长,厂家多,压制汉字的“八”字砖不会是凭空捏造,说不定哪天会揭开这个迷。

老“八”字砖由湖南省砖茶厂压制


    黑砖茶是除了花砖茶外安化黑茶七大类中最年轻的产品种类,是湖南边销茶成品中的后起之秀。

  抗战期间,安化茶叶运往西北的交通阻塞,运输困难,一方面西北市场砖茶奇缺,另一方面安化黑茶大量积压。1939年3月,湖南省茶叶管理处成立,彭先泽任副处长,他上任后,认为要解救当时黑茶危机,沟通西北销区渠道,克服运输中的种种困难,只有在安化产区就地压制砖茶,才是唯一途径,也是提高黑茶品质,发展地方经济,保证边销的必由之路。经过彭先泽的多番努力,1940年3月,试制黑茶砖成功,当年,在安化江南镇设立湖南省茶叶管理处砖茶厂,安装了手摇螺旋压砖机,批量生产黑砖茶。1941年1月1日起,该厂更名为湖南省砖茶厂,隶属省建设厅管理,彭先泽继任厂长,于是加赁德和俊记及德和云记两茶行,同时,增设桃源分厂,充实设备,扩大生产。1942年5月,经湖南省政府同意,签订合约,决定由中国茶叶公司和湖南省政府合办湖南省砖茶厂,6月1日,改名为国营中国茶叶公司湖南砖茶厂。1945年6月,中国茶叶公司撤销,业务移交复兴公司,砖茶厂更名为复兴公司湖南砖茶厂。1946年5月,复兴公司撤销,砖茶厂交中央信托局主管,更名为中央信托局湖南砖茶厂。1947年湖南茶叶公司成立,接收中央信托局湖南砖茶厂业务,成立湖南茶叶公司砖茶厂。同年4月,由湖南省政府、中国银行、西北民生实业公司、中国实建公司,资滨茶厂、修业茶厂、湘联公司及国内热心茶业人士集资,组建安化茶叶公司并成立安化制茶厂生产砖茶。

  1941年1月,湖南省砖茶厂成立,压制的黑茶砖背面有“湖南省砖茶厂压制”八个字,这八个字为凹字(阴文),尽管后来安化黑砖茶产制机构不停更迭,砖茶正面板面的文字不断变更,但是,为了维持西北销场黑砖茶品牌的延续性,也为了节约成本,“湖南省砖茶厂压制”背板没有变更,据说一直使用到解放前。人们将压制了“湖南省砖茶厂压制”这八个字的黑砖茶称为“八字砖”,后来,收藏界为了与新八字砖区分,将它称为“老八字砖”。

新“八”字砖由中国茶业公司压制


    1949年10月,湖南省军管会贸易处派于非到安化,接收原湖南茶叶公司砖茶厂和安化茶叶公司安化制茶厂。接收后,保留私股,照原有方式经营,隶属湖南省土产公司管理。1950年1月,移交给新成立的中国茶业公司安化支公司(同年3月改为分公司)归口管理。4月退出私股,成立中国茶业公司安化砖茶厂,设总厂于江南坪,下设白沙溪分厂,加工边销茶。1951年元月起,江南坪的总厂全部拆迁至白沙溪。1953年3月安化砖茶厂更名为“安化第二茶厂”,1954年元月“安化第二茶厂”改为“安化茶厂白沙溪加工处”,1957年“白沙溪加工处”与“安化茶厂”分开,恢复“安化第二茶厂”,1959年,益阳茶厂建成,安化第二茶厂改名为湖南省益阳茶厂安化精制车间,1964年,随着茶叶生产的迅速发展,益阳茶厂与白沙溪精制车间正式分离,原益阳茶厂白沙溪精制车间于1965年1月正式更名为“湖南省白沙溪茶厂”。


从1950年中国茶业公司安化砖茶厂建立到1965年白沙溪茶厂挂牌,安化黑砖茶的生产一直没有停止。1950年,黑砖茶的正面砖面压有凸形五角星,称“五星牌”黑茶砖,背面为“中国茶业公司压制”八个字,因此,人们也称之为新“八字砖”,直到1967年,白沙溪茶厂将黑砖茶正面改为凹形字,并将背板上面的“中国茶业公司压制”八个字去掉,从此,新“八字砖”不再生产。

  1958年,白沙溪茶厂利用压制黑砖茶的机械设备将花卷茶改压花砖茶,压制的面板改为了花砖茶,但背板没有更换,依旧使用有“中国茶业公司压制”八个字的背板,这种“八”字花砖茶当时也有一定的产量。

关于“八字砖”彭先泽留下的遗憾


    关于“八字砖”,彭先泽应该是最有发言权的人,可是史料中,没有留下他关于“八字砖”言论。

  彭先泽在《安化黑茶砖》中写道:安化黑茶砖之砖面,原有凸字凹字两种,因砖茶产制机构几经改变,其砖面及商标亦迭有更易也,如1939年至1940年,湖南省砖茶厂时期之砖茶,系用木质阴文花板压制茶砖,“ANHWA”GREENBRICKTEA及1、2、3、4等字号之阳文(即凸字),兰州市场上今称为“鼓字老牌安化茶砖”,西北人民富保守性,商标愈老者售价愈高,故鼓字老牌砖茶售价较各类砖茶为高,至一九四一年,省砖茶厂以产地至销场,全程7000余里,长途转运,砖面阳文恐被摩擦损坏,改用阴文(即凹字),至一九四二年,省砖茶厂与中茶公司合营后,所压砖茶未分等级,砖面无1、2、3、4字号,闻西北销场遂称为“无号砖茶”或曰“新茶砖”,因之,售价亦较凸字砖为低,一九四七年,安化茶叶公司为适应销场需要,砖面仍用阳文压制,以归划一而利推销。

  这段文字仅仅讲了黑茶砖正面模板压制的变化,对背板的情况只字未提,或许背板不是关注的重点,没有引起他的注意。(文字内容来源:益阳日报,作者:汪勇 张庆如,图片整理自互联网。)​

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